Le Virus – Comment ça a commencé – hiv …

Le Virus - Comment ça a commencé - hiv ...

Mary Carmichael est un auteur de science basée à Boston.

Dès que le VIH a été identifié en 1983, les scientifiques ont commencé à essayer de comprendre où il était venu, quand il avait surgi, et pourquoi elle était répandue. Étaient-ils trop tard? Pour répondre à la plupart de leurs questions, ils auraient dû assister à l’évolution du virus. Les scientifiques peuvent suivre les nouveaux agents pathogènes comme le SRAS et la grippe aviaire, car ils produisent des symptômes évidents presque immédiatement. Mais le VIH est un virus furtif qui prend jusqu’à 10 ans pour présenter des symptômes; au moment où les chercheurs savaient assez pour interroger sur ses origines, ces origines étaient dans le passé lointain.

Pour les 23 dernières années, les scientifiques ont tenté de scruter ce passé. Jon Cohen, correspondant Science qui a beaucoup écrit sur le virus, compare le travail à la chasse aux fossiles, en utilisant quelques lambeaux précieux de preuves pour construire une histoire possible. "Tout le monde est toujours en quête de certitude. Il n’existe pas [dans ce domaine]," il dit. "Dans un sens, il est toute théorie."

Néanmoins, la théorie repose sur des faits, et au moins quelques-uns d’entre eux sont incontesté – y compris, le plus important, l’arbre de VIH. Il existe deux espèces du virus VIH-1 et VIH-2. Le premier évolué à partir d’un virus de l’immunodéficience simienne (SIV) trouvé chez les chimpanzés, tandis que le second est venu d’un SIV dans un type de singe appelé le mangabey enfumé.

Première partie: Chapitre Trois Politique & Suivi Histoire SIDA

Première partie: Chapitre Quatre Scientific Percées

VIH-1, qui est responsable de la grande majorité des cas de SIDA dans le monde entier, est divisé en trois groupes – le "majeur" groupe M, et beaucoup plus rare "outlier" groupe O et "Nouveau" groupe N – qui ont divergé au cours des années de mutation et de l’évolution. Au sein du groupe M – qui représente 90 pour cent de toutes les infections dans le monde entier – il y a au moins neuf souches, appelées "clades," du VIH-1 qui sont en constante mutation et en fusionnant les uns avec les autres, créant encore plus de nouvelles variétés. "Le groupe M épidémiologiquement a submergé quoi d’autre est là-bas," explique le Dr Beatrice Hahn, de l’Université d’Alabama-Birmingham, qui a mené une grande partie de la recherche sur l’origine du VIH. VIH-2, d’autre part, ne sont pas aussi virulente et largement confinée à l’Afrique de l’Ouest, où il est originaire.

En mai 2006, un groupe international de chercheurs dirigée par Hahn a répondu à deux grandes questions sur l’origine du VIH-1 M, la forme la plus mortelle et la plus répandue du virus: Où était son berceau, et quel genre de chimpanzé est-il venu? Répondre aux questions était un travail littéralement désordre – les chercheurs ont recueilli 599 échantillons de déchets de chimpanzés sauvages et analysé les particules virales qu’elles contenaient – mais les résultats étaient impeccables. Trois populations de Pan troglodytes troglodytes vivant dans le sud du Cameroun à condition que les données cruciales. Deux de ces populations portent actuellement SIVs qui sont sonneurs morts moléculaires pour le VIH-1 M, tandis que de nombreux chimpanzés du troisième groupe sont infectés par un SIV remarquablement similaire à frère simien du VIH-1 N. Groupe O est probablement tapi dans d’autres populations de chimpanzés en Ouest Afrique centrale, dit Hahn, ajoutant qu’elle a "une assez bonne idée d’où il va être … et nous allons le trouver."

La recherche met à des décennies de repos de la spéculation sur le lieu de naissance de la plupart des types de VIH et de leur animal "réservoir" dans la nature. Mais il y a encore beaucoup de questions qui ne sont pas encore définitivement réglées – des questions telles que:

Quand est-VIH-1 démarre la première propagation chez les humains?

VIH-1 est étonnamment vieux, et probablement "a fait ses débuts" chez l’homme au moins trois fois distinctes – une pour chaque sous-type, M, N, et la meilleure estimation de O. Les scientifiques est que le précurseur de la plus courante "M" virus a sauté des chimpanzés du Cameroun à l’homme un peu avant 1931. En utilisant des échantillons de tissu infecté par le VIH récolté au cours des trois dernières décennies, virologue Dr. Bette Korber du Los Alamos National Laboratory a calculé qu’une forme ancestrale du VIH commencé à se répandre, d’abord lentement , chez l’homme il y a environ 75 ans. Le saut réel de chimpanzés à l’homme a probablement eu lieu peu de temps avant cela, dit Hahn: "Il n’y a aucune raison de croire que ce fut tout simplement persistante autour des gens."

Le modèle de Korber estime un virus ‘âge en fonction de la façon dont beaucoup de différentes souches ont muté. Le VIH est un virus inhabituel; il modifie l’ADN à la fois par mutation et, plus souvent, la recombinaison, lorsque deux souches de fusion dans le corps et l’échange du matériel génétique. Certains scientifiques se réfèrent à ce processus "sexe virale," et il peut expliquer en partie pourquoi il est si difficile pour les scientifiques de faire un traitement ou d’un vaccin. Le modèle de Korber ne prend pas en compte la recombinaison, mais étant donné une configuration virus à ADN », il peut à peu près prédire l’âge de cette souche. Korber a testé le plus ancien échantillon VIH connue, prise en 1959, et dérivée de l’estimation 1931.

Pourquoi les scientifiques regardent échantillons récents du VIH pour déterminer le virus de l’âge global? Ne serait-il préférable d’utiliser des échantillons plus anciens qui n’ont pas eu autant de temps de muter?

Il serait, mais les scientifiques n’ont pas ce luxe. Autre que l’échantillon 1959. il y a très peu de spécimens préservés de tissus infectés par le VIH qui ont précédé début des années 80, lorsque le virus a d’abord été reconnu par les autorités sanitaires. Les chercheurs espèrent encore il y a des échantillons oubliés dans des congélateurs africains. "Il doit y avoir un sérum ou le plasma quelque part, et la technologie moderne étant donné que nous pourrions pêcher le virus," explique le Dr David Ho. directeur du Centre Aaron Diamant recherche sur le sida et l’une des principales autorités mondiales sur le VIH.

Mais même si ces échantillons sont trouvés un jour, ils ne donneront pas nécessairement des réponses précises sur le virus ‘âge, dit Korber: "Souvent, vous ne pouvez pas obtenir quoi que ce soit sur des échantillons comme ça." La plupart des échantillons africains sont constitués de sérum sanguin, et des échantillons de sérum contiennent de l’ARN viral, ce qui dégrade beaucoup plus rapidement que l’ADN trouvé dans des échantillons de tissus. En fait, dit Ho, l’échantillon 1959, qui a été séquencée par son laboratoire, a été maintenu dans un congélateur, mais encore n’a pas survécu aux ravages du temps. "Il a été complètement séché," il dit. "Nous étions seulement en mesure d’obtenir de petits morceaux [de matériel génétique], et nous avons dû les assembler."

Ainsi, les scientifiques ont estimé quand et où le type le plus mortel du VIH a commencé d’infecter les humains – mais Comment at-il fait cela?

La plupart des chercheurs croient que le SIDA "le commerce de viande de brousse " a permis au virus VIH-1 et VIH-2 séparément, pour entrer dans le courant sanguin plusieurs fois humains. Les chasseurs qui tuent et les chimpanzés de boucher et les singes sont régulièrement exposés au sang des animaux grouillant de SIVs. Si les chasseurs ont des coupures, des piqûres ou des rayures – et compte tenu de la nature de leur travail, ils font presque toujours – ils peuvent attraper les virus de leurs proies. Les chasseurs qui vont après les chimpanzés au Cameroun auraient pris les premières souches de VIH-1. mangabeys fuligineux, chassaient et gardés comme animaux domestiques en Afrique de l’Ouest, auraient transmis le VIH-2 à l’homme.

Les Africains ont chassé les chimpanzés et les singes et les gardés comme animaux domestiques pendant des siècles; ils ont probablement été exposés à SIVs pendant la majeure partie de ce temps. Mais les conditions nécessaires à la propagation du VIH largement ne sont pas en place jusqu’à ce que le continent a été colonisé et urbanisée. Les premières victimes auraient trouvé plus facile de se propager à son insu le virus à leurs partenaires sexuels de loin et de larges routes et des véhicules ont commencé à connecter les villages et les villes précédemment isolées. Les hôpitaux peuvent avoir joué un rôle, aussi. Strapped pour de l’argent, certains d’entre eux probablement réutilisé des seringues souillées, infectant inconsciemment les patients dans le processus.

Y at-il d’autres théories sur la façon dont le virus aurait pu obtenir à l’homme?

Il existe plusieurs théories concurrentes, allant de conspirations invraisemblables à des arguments fondés sur des recherches approfondies. Les plus connus de ces derniers, la "VPO / SIDA" la théorie, a été exhaustivement détaillée dans le livre de 1999 La rivière. par auteur Edward Hooper. Comme beaucoup de vaccins d’un million d’Africains ont été donnés par voie orale contre la poliomyélite (VPO) entre 1957 et 1960. Hooper dit les témoins lui ont dit que quelques lots de ces vaccins étaient "mûr" dans les cellules de chimpanzés à un laboratoire à Kisangani, une ville de la République démocratique du Congo – et que les cellules de chimpanzés, et donc les vaccins, aurait pu contenir SIVs qui ont sauté à l’homme. "Il existe des corrélations hautement significatives entre les endroits où ce vaccin a été administré et les lieux où … SIDA est apparu sur la planète de quatre à 20 ans plus tard," Hooper dit.

La majorité des chercheurs du VIH souscrivent à la théorie de la viande de brousse et soulèvent plusieurs arguments contre la théorie de VPO. Les recherches récentes de Hahn confirmant que le VIH-1 M et N découlent de Pan troglodytes troglodytes chimpanzés au Cameroun présente un problème: Le laboratoire de Kisangani est en République démocratique du Congo, et il est la maison à une autre sous-espèce de chimpanzé que celle qui a été la source du VIH-1 M et N. Toutefois, il est possible que le chimpanzés utilisés dans les expériences Kisangani ne sont pas de la région. Au printemps 2006, Hooper a trouvé un document indiquant que au moins l’un des huit chimpanzés au laboratoire de Kisangani était un Pan troglodytes troglodytes.

L’échantillon 1959, présente également un problème pour la théorie de VPO. A en juger par la rapidité avec le virus mute, il avait déjà divergé de façon significative de ses ancêtres SIV par le temps des médecins extraits à partir d’un patient. Toutefois, le programme de vaccination contre la polio de l’Afrique avait commencé seulement deux ans plus tôt, en vertu de la théorie de l’OPV, le virus aurait eu que ces deux ans pour évoluer. Dr Ho, qui séquencée l’échantillon, dit il semble que le virus a été beaucoup plus longtemps que cela.

Les partisans de chaque théorie ont reconnu (quoique à contrecoeur) que l’autre est scientifiquement possible. Au cours des deux dernières années, les chercheurs ont constaté que les deux "virus spumeux simien " et au moins deux types de retrovirus peuvent et sauter de singes à l’homme par la chasse et la boucherie. Et personne ne doute qu’un vaccin cultivé dans des cellules de primate pourrait être contaminé par un virus de primate. Certains vaccins contre la polio précoce SV40 contenue. un virus simien découvert en 1960, et le virus de l’ARN qui provoque fièvre hémorragique de Marburg.

La question est pas si les deux cas aurait pu se produire – c’est que l’on fait. Pour réfuter vraiment la théorie de VPO, Hahn dit, les chercheurs devront trouver des échantillons de tissus humains infectés par le VIH qui ont précédé les essais de vaccins contre la polio. À prouver la théorie / SIDA de VPO, d’autre part, ils auraient pour trouver le SIV ancestral dans des lots de vaccin qui ont été faites à Kisangani. Aucune de ces choses est arrivé, et il est possible qu’ils ne le sera jamais.

Pourquoi nous soucions-nous? Est-ce que toutes ces recherches sur la façon dont le virus a démarré nous dire quoi que ce soit sur la façon de l’arrêter?

La chasse des chimpanzés en Afrique de l’Ouest Centrale.

La recherche sur les origines du VIH peut éventuellement donner des résultats concrets. Cela pourrait aider les scientifiques à comprendre pourquoi ancêtre viral du VIH, SIV, ne tue pas ou même sicken chimpanzés qui la portent. Avec cette connaissance, les chercheurs pourraient être en mesure de fabriquer des médicaments avec moins d’effets secondaires, ou des vaccins à large spectre qui protègent contre toutes les souches de la maladie qui infectent les gens d’aujourd’hui.

Korber suggère que, dans une ère de maladies émergentes, en regardant en arrière sur le virus ‘origines ténébreuses offre une "leçon d’histoire," ou peut-être même une fable, avec une morale attachée. Au moment où les médecins ont réalisé que le VIH / SIDA existait, il avait déjà pris sa résidence permanente chez l’homme. Ils ne pouvaient pas savoir à ce sujet avant, mais, Korber dit, au moins maintenant ils savent se méfier que le virus continue sa propagation changer de forme dans le monde entier. "Le fait que cela pourrait être avec nous pour un temps assez long avant même réalisé qu’il était là est un peu ouvert les yeux," elle dit. "Je pense qu’il est quelque chose à nous garder sur nos orteils. Il nous aide à comprendre que nous pouvons être surpris." Et bien sûr, recherche sur le VIH peut avoir quelques surprises pour nous aussi.

posté le 30 mai 2006

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