Ce que j’ai appris en vingt ans …

Ce que j'ai appris en vingt ans ...

Ce que j’ai appris en vingt ans de mariage

Il y a vingt ans aujourd’hui, je l’attendais dans un couloir juste à côté du baptistère où je baignais une décennie auparavant. Dans quelques instants, je me tenais en face de mon église pour saluer ma fiancée, Maria Hanna, et de mettre en gage à son devant Dieu et devant les témoins de mon amour et de ma vie. Aujourd’hui, je regarde en arrière et je me demande ce que tout ce que nous avons appris dans ces vingt ans ensemble. La chose principale est que je suis content de ne pas attendre jusqu’à ce que nous étions prêts à se marier.

Je savais que sur notre première date que je l’aimais et je voulais passer ma vie avec elle. Mais beaucoup nous ont dit: «Attendez jusqu’à ce que vous pouvez vous le permettre avant de se marier. » Il est vrai. Nous avions rien. J’étais âgé de 22 ans étudiant du séminaire de première année; elle pas beaucoup de l’école secondaire. Je travaillais et retravaillé scénarios budgétaires, et n’a jamais pu trouver un qui donnerait à penser que nous pourrions payer nos factures. Voilà pourquoi je continuais à retarder sa demande de me marier, même après que je savais qu’elle était « l’un.« Je pensais que je devais la stabilité et une durée de vie mis-ensemble avant que je puisse lui demander en elle.

Ma grand-mère a demandé à bon escient une nuit quand j’allais enfin demander «cette fille de Ocean Springs » me marier. Je répondis: «Quand je peux me le permettre.» Elle rit. « Chérie, j’épousé votre grand-père dans le milieu d’une Grande Dépression, » dit-elle. «Nous avons fait le travail. Personne ne peut se permettre de se marier. Vous venez de marier, et le faire fonctionner. « 

En dehors de l’Evangile, ceux qui étaient, et restent, les mots les plus libératrices je jamais entendu. Je l’ai acheté une bague qui ne serait pas impressionner personne, alors ou maintenant, mais nous avons été dirigé vers l’autel. Mon seul regret est que nous ne sommes pas aujourd’hui pour célébrer notre vingt et unième anniversaire au lieu de notre vingtième.

la sagesse de ma grand-mère est semblable à ce que le sociologue Charles Murray parle dans son livre Guide de l’Avare pour Getting Ahead comme la différence entre un mariage «start-up» et une «fusion» mariage. Un mariage de fusion est le genre, on voit tous les dimanches dans les pages de mariages de la New York Times. avec un palefrenier qui est un gestionnaire de fonds de couverture avec une maîtrise derrière lui et une jeune mariée qui est un professeur de cinéma avec un Ph.D. et le régime. Ils ont chacun leur vie, et ils les confondent. Une « start-up » est où le mariage est pas la pierre angulaire de la vie, mais la fondation. Il est où le mari et la femme commencent leur adulte vit ensemble, souvent avec rien, mais l’autre.

Nous ne sommes pas prêts à se marier. C’est vrai. Mais nos finances étaient le moindre de nos soucis.

Je ne suis pas prêt, à vingt-deux, de savoir comment consoler une femme sanglotant quand elle a appris que ses parents étaient en instance de divorce. Je ne suis pas prêt à s’effondrer dans ses bras quand j’entendu dire que mon grand-père était mort.

Je ne suis pas prêt à plier bagage et déplacer tous nos meubles main-me-down dans un camion de déménagement pour des années de travail de doctorat à Louisville. Je ne suis pas prêt pour les fausses couches. Je ne suis pas prêt à entendre que nous aurions jamais les enfants. Et puis je ne suis pas prêt pour un processus d’adoption qui nous a emmenés à l’ex-Union soviétique et à l’arrière avec deux bébés-besoins spéciaux très. Je ne suis pas prêt pour les médecins à prouver mal, et le type de coup être les parents de cinq fils. Je ne suis pas prêt à célébrer notre vingtième anniversaire avec un enfant en bas âge âgée de deux ans dans la maison. Et je pourrais continuer ainsi.

Bien sûr, je ne suis pas prêt pour toutes ces choses. Dans un sens très réel, « I » ne même pas exister. La vie que j’ai maintenant est définie par notre vie ensemble. Voilà pourquoi les Écritures parlent du mariage comme une union «une seule chair», d’une tête et un corps ensemble. Ce ne sont pas deux vies séparées, ce qui porte leurs agendas ensemble. Ceci est deux personnes réunissant pour une vie, la vie ensemble. On peut préparer soi-même pour être un mari ou d’être une femme. Mais on ne peut jamais être vraiment « prêt ».

Comme je regarde en arrière, je peux voir la joie intense dans nos vies qui ne l’ont fait dans nos rêveries sur l’avenir. Nous avons adoré ces nuits de manger seulement des sandwichs au fromage parce que ce tout ce que nous pouvions nous permettre. Nous avons adoré faire la pastorale des jeunes ensemble, et déterminer ce qu’il faut faire quand un adolescent a montré sur un voyage en mission avec de la marijuana dans le remorquage. Nous avons adoré assis ensemble pendant que je l’ai écrit une thèse sur l’éthique du royaume, en prenant des pauses pour regarder les rediffusions « Frasier » ensemble. Nous avons adoré se tenant les mains d’autres que nous avons prié pour l’argent que nous avions besoin d’adopter (nous ne sommes pas prêts pour cela non plus).

Et, même maintenant, quand je suis foudroyées par certains militant avortement Planned Parenthood ou une suprématie blanche néo-confédérés, j’aime assis avec elle de se rappeler que cela n’a pas d’importance pour moi ce que quelqu’un pense à moi ou mon ministère, tant comme il me plaît le roi je me suis engagé ma vie dans le baptistère de cette petite église et la fille je me suis engagé ma vie à l’autel.

La vérité est, il n’y a aucun moyen que nous aurions pu faire que le travail budgétaire. Et il n’y a aucun moyen que nous aurions pu assez grandi pour être « prêt » pour ce que la Providence avait pour nous. Nous avions besoin les uns des autres. Nous avions besoin de grandir, ensemble, et de savoir que notre amour pour l’autre ne consiste pas dans notre ayant tous ensemble. Il n’a pas commencé de cette façon, et nous nous avions encore.

Quand je repense à ces photos de mariage d’il y a vingt ans, je vois des visages de personnes, dont certains ont maintenant disparu. Je vois le visage de ma grand-mère, et je pense que la façon dont elle avait raison. Je vois un garçon et une fille dans l’amour, mais pas autant dans l’amour comme aujourd’hui, après vingt ans de, comme mon ami Andrew Peterson dit, «la danse à travers les champs de mines, » ensemble.

Étions-nous prêts? Non, et je ne voudrais pas qu’il en soit autrement.

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